Tout d’abord, il est important de rappeler que 720p et 1080i désignent la norme utilisée pour émettre une émission de télévision haute définition. Ainsi un signal 720p comporte 720 lignes rafraichies de manière progressive (toutes les lignes rafraichies en 1 fois). Un signal 1080i comporte 1080 lignes, mais seulement la moitie des lignes sont rafraichies à chaque balayage (ou autrement di, chaque trame ne contient que la moitié des lignes). Le 1080i donne des images de meilleure qualité (supérieures a 2 megapixels) tandis que le 720p donne un meilleur rafraichissement. La chaîne sportive américaine ESPN a ainsi choisi le format 720p pour diffuser ses matchs en direct alors que la chaîne Discovery Channel a choisi le 1080i pour ses reportages. Les chaînes choisiront donc entre ces deux formats selon la nature de leurs contenues mais il semble que le 1080i sera le format le plus utilise en Europe.

Concernant les téléviseurs, il ne faut pas confondre les formats supportés et la résolution native. Les téléviseurs HD-Ready supportent en général tous les formats HDTV (720p, 1080i), EDTV (480p) ou SDTV (Pal). Cependant les téléviseurs ont une résolution native, c'est-à-dire le nombre de lignes ou de pixels qu’ils sont capable d’afficher réellement. Une télévision HD-Ready ayant une résolution de 1280x720 afficheront les signaux 720p sans transformations (c’est pour cela qu’on les appelle téléviseurs 720p) mais devront diminuer le nombre de lignes des signaux 1080i. Lorsqu’on regarde les caractéristiques des téléviseurs HD-Ready, on constate que la résolution n’est jamais 1280x720 mais le plus souvent 1280x768 ou 1366x768. Les images 720p sont donc légèrement agrandies (interpolée) avant d’être affichées.

Tous les téléviseurs (LCD ou Plasma) sont à balayage progressif, on trouve donc des téléviseurs 720p ou des téléviseurs 1080p, appelés Full HD. Les téléviseurs Full HD devront donc désentrelacer les signaux 1080i, ce qui ne modifie pas (peu) la qualité et devront interpoler les signaux 720p, ce qui peut donner quelques defaults du à l’ajout de lignes.

Beaucoup se demandent donc s’il est préférable de choisir un téléviseur 720p ou un téléviseur Full HD. Pour l’instant, je vous conseillerais plutôt un téléviseur 720p pour les raisons suivantes :

  • Le passage 1080->720 est meilleur que 720->1080. Si beaucoup de chaînes choisissent le 720p alors il est préférable d’avoir une télé 720p.
  • Les téléviseurs Full HD sont encore très chers et offrent donc un rapport qualité/prix plus faible.
  • Les téléviseurs Full HD ont une diagonale supérieure à 55 pouces donc à regarder avec un recul d’au moins 4m.
  • Les chaines SD (Standard Definition) paraissent très moches sur une télé 720p et donc encore plus moches sur une télé Full HD.Pour encore très longtemps, la grande majorité des chaînes seront en SD.

Cependant je conseillerais une télévision Full HD si vous êtes dans un de ces deux cas :

  • Fan de jeux vidéo, vous comptez acheter une PlayStation 3. La PlayStation 3 devrait supporter le 1080p.
  • Fan de cinéma, vous allez remplacer toute votre collection de DVD par des Blu-Ray Disks. Plusieurs studios de cinéma ont déjà annoncé qu’ils sortiraient des films Blu-Ray Disk au format 1080p.

Voir aussi le débat sur le forum : 720p ou 1080p 2 3 4 5