Pour porter le nom de HDTV (TVHD), que l’on parle d’une chaine de télévision ou d’un téléviseur, la résolution doit être de 720 ou de 1080 lignes. Ce qui signifie, comme le format est 16/9e, les images doivent avoir 1280x720 ou 1920x1080 pixels, soit 1 ou 2 megapixels.

Les images peuvent être de plus affichées de façon progressive ou entrelacée (interlaced en anglais). D’où les noms 720p, 1080i et 1080p. En cas d’entrelacement seulement la moitie des lignes sont rafraichies lors de la réception d’une trame.

Les formats les plus courants en TVHD sont le 720p et le 1080i. Le premier offre un meilleur rafraichissement et le second une meilleure résolution. Les téléviseurs supportant le 1080p sont pour l’instant très chers. La plupart des téléviseurs vendus supportent le 720p, ce qui est en général suffisant, à moins d’avoir un immense salon...